Posteado por: HispaniaGothorum | 6 diciembre 2007

El periodo de Vendel (siglos VII-VIII)

La última fase de la edad del hierro antes del advenimiento de la cultura vikinga debe su

nombre a un emplazamiento en Suecia central, cuyas ricas tumbas señalan la presencia

de una dinastía real en los años que precedieron a la época vikinga. Habían empezado a

surgir centros de poder regional en Escandinavia, especialmente en Dinamarca, durante

las primeras fases del período del hierro y las entidades políticas del período de Vendel

deberían, por lo tanto, ser consideradas como la culminación de hechos precedentes, no

como innovaciones. Su importancia reside en el hecho de que proporcionaron una base

para lo que iba a producirse: la aparición de reinos característicos en la época vikinga y

la auténtica cristalización de los reinos de Suecia, Noruega y Dinamarca a principios de

la Edad Media.

El cementerio de Vendel en la provincia de Uppland se encuentra en la orilla este del río

Fyris, que fluye hacia el sur hasta el lago Mälaren. Los dirigentes de los svears, una

población o tribu mencionada por los escritores latinos del período romano como la

fuerza dominante en el Báltico y que dieron su nombre al país de Suecia, fueron

enterrados en este cementerio. Sus cuerpos fueron colocados en barcos con su equipo

personal dispuesto a su alrededor como prueba de su rango. Se ha encontrado un

cementerio parecido en Valsgärde, un poco más al sur en la misma orilla del Fyris y 27

kilómetros más allá, cerca de la desembocadura del Fyris en el lago Mälaren, se

encuentra Gamla Uppsala, el centro religioso de los svears, con sus grandes túmulos

funerarios.

Los opulentos bienes mortuorios (armaduras muy decoradas, jaeces de caballo, vasos de

cristal y equipos de cocina, incluyendo calderos) y el uso pródigo de naves en los

entierros de Vendel y Valsgärde pueden tomarse como prueba de la creación y el

consumo notables de riquezas por parte de una o varias familias que controlaban las

tierras y la población en una amplia región. Son los mejores ejemplos que tenemos de

un centro real en aquella época. La riqueza y el poder de los svears derivaba

probablemente de su control del comercio que circulaba por el río Fyris, transportando

pieles y hierro desde el norte hasta centros del sur. Casi todos los entierros de esa fecha

en la misma región contienen bienes mortuorios de mala calidad y por consiguiente

podemos suponer que la mayoría de la población que vivía en establecimientos rurales

no disfrutaba del mismo nivel de vida o de los mismos lujos que los ocupantes de los

cementerios de Vendel y Valsgärde.

La expansión de poderosas autoridades centrales en Escandinavia durante el período de

Vendel condujo a otros desarrollos, como el establecimiento de centros mercantiles y de

trabajos artesanos. Algunos de éstos, como Ribe, en Dinamarca, por ejemplo, se

convirtieron más tarde en pueblos de la época vikinga, pero otros, como Ahus en Skane,

Suecia, florecieron en el siglo VIII y más tarde fueron abandonados. En aquella época

también se emprendieron trabajos de ingeniería a gran escala. El Danevirke, una gran

fortificación al sur de la península de Jutlandia, empezó a construirse hacia 737. Tuvo

que ser un formidable obstáculo, formado por una muralla de tierra revestida de madera

de unos diez metros de ancho, con un foso (cuya excavación probablemente

proporcionó la tierra para la muralla) delante. La barrera se extendía hacia el suroeste

desde el fiordo de Schlei, en el extremo oeste y medía unos siete kilómetros de largo. La

excavación del canal de Kanhave en la isla de Samso, hacia el 726, también fue

impresionante. Un pasaje de cerca de un kilómetro de longitud y once metros de ancho

fue abierto a través de un estrecho istmo al norte de la isla y ahondado para permitir el

paso de barcos de poco calado. Sus lados inclinados se revistieron con madera y la

totalidad de la obra requirió una habilidad técnica considerable, así como la

disponibilidad de una importante mano de obra. Todos estos logros prepararon el

terreno para los posteriores desarrollos del período vikingo.

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