Posteado por: HispaniaGothorum | 6 diciembre 2007

La edad del bronce

El bronce es una aleación de cobre y estaño. Estos dos metales procedentes de Europa

central y occidental tuvieron que introducirse en Escandinavia en el período

prehistórico. El uso del bronce tuvo que haber marcado un cambio pronunciado en la

economía de la Escandinavia primitiva, introduciéndola en una red más amplia de

contactos culturales y volviéndola más abierta a las influencias del exterior.

La edad del bronce comenzó en Dinamarca hacia los 1.800 a.C. y duró más de 1.000

años. Su cultura penetró mucho más despacio en las regiones septentrionales de la

península escandinava, aunque los descubrimientos de objetos de bronce de estilo

uniforme en toda Escandinavia indican que hubo relaciones entre el norte y el sur, igual

que en períodos anteriores. En la edad del bronce el comercio favoreció estos contactos:

se cambiaban materias primas, sobre todo pieles y cueros, por cobre y estaño para hacer

bronce o por armas de bronce ya elaboradas, como espadas y hachas que se importaban

de Europa central y las islas británicas.

Casi toda nuestra información sobre la edad del bronce en Escandinavia procede de

tumbas o de objetos de bronce y metales preciosos que fueron enterrados o depositados,

probablemente como ofrendas religiosas, en pantanos, ríos y lagos. Se han excavado

muchas tumbas desde aquel período. Los cuerpos eran enterrados bajo montículos de

tierra o de piedra (túmulos). Algunos de los túmulos de Dinamarca y Suecia meridional

eran enormes y aún están erguidos hoy con unos 3 ó 4 metros de altura. Estaban

situados en elevaciones que dominaban el paisaje a varias millas a la redonda. La

cremación, con los huesos incinerados colocados en vasijas de cerámica bajo los

túmulos, era algo corriente durante los últimos siglos de la edad del bronce, pero en

épocas anteriores predominaba la inhumación (entierro del cuerpo no incinerado). Esas

tumbas tienen mucho que contarnos.

Dinamarca es especialmente rica en restos de inhumaciones de la edad del bronce. En

algunas tumbas, los troncos de roble ahuecados servían de ataúd para el cadáver que se

enterraba totalmente vestido y acompañado de sus posesiones, incluyendo artículos de

higiene personal, como navajas de afeitar y pinzas. En algunos casos, la humedad del

suelo ha conservado las prendas de lana del difunto, y de éstas hemos sabido que los

hombres llevaban túnicas ceñidas, cubiertas con capas y sencillos tocados. Las mujeres

usaban trajes de dos piezas y cubrían su cabeza con una redecilla muy elaborada o una

toca. Así, podemos vislumbrar el aspecto de la gente que vivía en Escandinavia en

aquellos tiempos.

Se sabe muy poco sobre los emplazamientos de las colonias en la edad del bronce, pero

los pocos indicios que existen sugieren que la población de aquella época estaba

esencialmente formada por campesinos que vivían en granjas largas y rectangulares, con

una cuadra en un extremo. Algunas granjas estaban agrupadas, formando pequeñas

aldeas. Las vasijas de cerámica, generalmente usadas para el almacenamiento y la

preparación de alimentos, eran probablemente hechas por las mujeres en las granjas

para su uso propio. Al principio los utensilios agrícolas seguían siendo de piedra y sílex,

estando el bronce reservado para armas u objetos decorativos que reflejaban la posición

social. Pero a finales de la edad del bronce (a mediados del primer milenio antes de

Cristo) el bronce se usaba para todos los utensilios, incluyendo las hojas de las hoces

que se usaban para cosechar.

Muchos de estos utensilios de bronce fueron probablemente hechos por granjerosartesanos

locales, pero también tuvo que haber especialistas en metalistería que hicieron

los objetos más elaborados, los que más se han encontrado en los pantanos como

ofrendas votivas. Incluyen instrumentos musicales parecidos a las trompetas, conocidos

como “lur”, que consistían en un tubo, una boquilla y un pabellón liso; las

representaciones de los lur encontradas en los grabados sobre roca suecos sugieren que

se usaban en ceremonias rituales. También se han encontrado cascos con adornos

complicados, escudos, cuencos de bronce y de oro, así como joyas de mujer, que

indican que la edad del bronce fue un período de riqueza en gran parte de Escandinavia

meridional. La sociedad de la edad del bronce parece haber sido dominada por una clase

dirigente rica y poderosa. Los espléndidos bienes mortuorios de bronce y de oro

concentrados en unas pocas tumbas de hombre indican que la persona allí enterrada

perteneció a una clase dirigente, y la presencia de una sola granja inmensa en una aldea

de casas pequeñas también puede indicar alguna forma de jerarquía interna. También se

ha sugerido que los depósitos votivos de la edad del bronce eran manifestaciones de

jefatura: el rico y poderoso aplacaba al dios o espíritu local que habitaba el lugar con

una espléndida ofrenda y al mismo tiempo aseguraba su posición sobre sus rivales con

una exhibición de notable derroche.

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