Posteado por: HispaniaGothorum | 6 diciembre 2007

La edad del hierro primitiva (siglos V-I a.c.)

Los primeros cinco siglos de la edad del hierro permanecen relativamente desconocidos,

ya que se conocen muy pocos asentamientos de ese período. La agricultura debía se aún

el sostén económico, pero la evidencia de un empeoramiento climático desde los

últimos siglos de la edad del bronce sugiere que la productividad podía haber decaído.

Grontoft, una población rural al sur de Jutlandia que data del 200 a.C., arroja alguna luz

sobre aquellos granjeros de la edad del hierro primitiva, cuyas viviendas tuvieron que

ser muy similares a las de sus predecesores, agrupadas en poblados rodeados de vallas.

En Grontoft vivían probablemente unas 50 personas y unas 60 reses, pero resulta difícil

saber si esto era entonces una comunidad de tamaño medio. Sin embargo, hay señales

de que los asentamientos rurales estaban aumentando en número y tamaño hacia finales

de la edad del hierro primitiva. Una vez más, los indicios provienen principalmente de

Dinamarca, donde varios emplazamientos de colonias ocupados durante este período,

han sido reciente y extensamente excavados. Hodde, en Jutlandia, es uno de los

asentamientos rurales del siglo I a. C. que se han encontrado en esa zona y tiene muchas

características que se encuentran presentes en las aldeas danesas hasta el comienzo del

período vikingo. En su máxima extensión, Hodde contó con 27 granjas, cada una

compuesta de una casa larga con la vivienda y la cuadra bajo el mismo techo y un par de

edificios subsidiarios más pequeños, tal vez graneros o talleres. Cada complejo estaba

rodeado de una valla y la aldea entera estaba cercada por una valla común con puertas

que permitían el acceso directo de cada granja a sus campos. Había una zona abierta (un

campo comunal o plaza del pueblo) en el centro de los poblados. Una de las granjas era

mucho mayor que las demás y puede que alojara al jefe de la aldea, con su familia y sus

criados. La herrería, la fabricación de cerámica, la tejeduría y el hilado eran actividades

corrientes, pero la vida de aldea se basaba en la cría de ganado y la agricultura,

siguiendo las tradiciones de la edad del bronce, pero a mayor escala.

Otros emplazamientos en Jutlandia muestran que junto a esas aldeas también había

asentamientos agrícolas más pequeños con sólo dos o tres granjas, pero no sabemos por

qué había tan grandes variaciones en la escala de establecimiento en el campo danés.

La práctica de hacer ofrendas votivas y sacrificios continuó durante toda la edad del

hierro. La enorme mayoría de las ofrendas recuperadas son armas, vasijas de cerámica o

de metal que contenían alimentos y animales, pero varios descubrimientos

espectaculares de sacrificios humanos han sido hechos en las turberas de Jutlandia. Esa

gente del pantano (algunos están expuestos en los museos daneses en un increíble

estado de conservación) nos permite reconstruir con una exactitud asombrosa el físico y

el aspecto de alguna de la gente que vivió en las colonias agrícolas escandinavas durante

la edad del hierro primitiva.

Casi todos estos cuerpos han sido hallados accidentalmente por gente que extraía turba

de los pantanos de Jutlandia, aunque algunos también han sido encontrados en

situaciones parecidas en las islas danesas y en otras partes al noroeste de Europa.

Sabemos que son víctimas sacrificatorias porque sus pies y manos están atados y en

algunos casos llevan un nudo corredizo ajustado alrededor de sus cuellos. A algunos

también les han cortado el cuello. La acidez de los suelos de turba ha conservado su piel

y su pelo e incluso el contenido de sus estómagos, de un modo tan extraordinario que

podemos descubrir detalles tales como su modo de peinarse e incluso lo que comían.

Sabemos, por ejemplo, que el hombre de Grauballe, cerda de Silkeborg, en Jutlandia,

había comido unas gachas de cebada, avena y trigo con algunas semillas de hierba poco

antes de que le cortaran el cuello, un día del siglo I a. C.

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