Posteado por: HispaniaGothorum | 6 diciembre 2007

La población escandinava

Cuando el caparazón de hielo que recubría las tierras nórdicas se fue retirando

progresivamente y cuando las costas tomaron el aspecto que presentan en la actualidad,

Escandinavia empezó a poblarse lentamente. Tribus que vivían de la pesca y de la caza

se asentaron a lo largo de las costas y penetraron hacia el interior de las tierras,

siguiendo las vías fluviales.

Los numerosos monumentos megalíticos existentes al sur de Suecia y en Dinamarca dan

testimonio de la presencia del hombre en una época remota. Los descubrimientos

arqueológicos demuestran que los antepasados de los vikingos eran ya marinos,

agricultores, guerreros y mercaderes.

Entre las poblaciones que vivían a orillas del mar, la embarcación se impuso desde un

principio como un instrumento indispensable para los desplazamientos y la pesca. En

los yacimientos arqueológicos más antiguos abundan los restos de peces marinos. Los

barcos figuran en numerosos grabados rupestres, aunque tal vez tuvieran

exclusivamente un valor de símbolos religiosos. Sus dibujos, esquemáticos por regla

general, se inspiran probablemente en los que trazaron los pueblos escandinavos de la

antigüedad. Los armazones de las embarcaciones usadas para navegar por el mar

parecen haber estado recubiertas con pieles, mientras que la madera se reservaba para

las destinadas a las aguas más tranquilas de los ríos y los lagos. Hasta principios de la

Edad del Bronce nórdica (de 1500 a 400 a. C.), los barcos de madera fueron sin duda

simples piraguas, troncos de árboles ahuecados.

Las excavaciones llevadas a cabo en Dinamarca, en las landas de Jutlandia y en Escania,

han puesto al descubierto campos de la Edad del Hierro celta, con huellas de cultivo de

trigo, avena, cebada, mijo y lino.

Los enfrentamientos bélicos debían ser frecuentes, ya que los grabados rupestres

encontrados en Escandinavia reproducen a menudo escenas de combates en tierra o en

alta mar.

Hacia el 1500 a. C. las poblaciones escandinavas empezaron a utilizar los metales. Para

la confección de objetos de hierro disponían de materia prima abundante en forma de un

mineral de bastante mala calidad, la limonita. La falta de minerales de estaño en Europa

del Norte no permitía la fabricación de aleaciones de bronce, por lo cual parece haberse

desarrollado un comercio entre Jutlandia y Europa central mucho antes de la era

cristiana. Las poblaciones recibían la aleación que les era indispensable a cambio del

ámbar recogido en las costas del Báltico.

De los tres países, Dinamarca, Noruega y Suecia, sólo este último se hallaba organizado

desde el punto de vista político. Los svears vivían bajo el yugo de soberanos que habían

logrado imponerse por la fuerza a alguno de sus vecinos. Conocemos pocos detalles que

tengan cierto interés histórico con respecto a los reyes de Uppsala, de la dinastía de

Ynglinga, a no ser que existieron realmente y que representaron un papel político y

religioso importante durante el período que precedió al comienzo de la era vikinga. El

poema de Beowulf se refiere a unos soberanos que reinaron en Dinamarca, pero se trata

de una obra mítica y no se puede considerar como una fuente válida. En Noruega, los

pobladores de la región de Vestfold, en la costa oeste del fiordo de Oslo, parecen haber

recnocido la autoridad de jefes únicos en las personas de Halvdan Vitben (hacia 685-

745) y su hijo Oystein Fret (710-750).

Al comienzo de la era vikinga, subsistía todavía un lazo entre las tribus nórdicas y

ciertas tribus germánicas. Se podía considerar a los daneses y los sajones, procedentes

de regiones vecinas, como primos hermanos. Pertenecían a la misma rama lingüística y

sus costumbres eran semejantes.

Cuando las poblaciones nórdicas salieron de su torpeza, un atavismo les predisponía a

tomar las rutas de la aventura. Les habían precedido otros escandinavos, convertidos en

germanos que, varios siglos antes, abrieron los caminos en dirección al sudeste de

Europa y las orillas del Mediterráneo occidental.

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